Eine Knechtschaft der Bildung

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Schon in jungen Jahren kann ich mich an meine Eltern, Lehrer und Freunde erinnern, die über diese Idee der Bildung gesprochen haben. Was es ist, was es sein sollte, was es sein könnte, aber was noch wichtiger ist, wie ich es verwenden würde, um mein Leben zu "fördern". Ich hatte die Vorstellung, dass die Schule zur Schule gehen würde, was der Lehrer sagte, auswendig lernte, es auf einen Test anwendete und die Routine für die nächsten zwölf Jahre wiederholte. Der Begriff "Karriere bereit" gab mir nicht nur den Wunsch, in der High School ein klares A zu haben, sondern brachte mich auch an eine Universität. Ich kam mit der Hoffnung, mich endlich von der Zurückhaltung zu lösen, von der ich glaubte, dass sie nur das Ergebnis dessen war, was eine Highschool-Ausbildung für den Einzelnen bewirken konnte, stellte jedoch schnell fest, dass eine "liberale Ausbildung" vom College nicht so anders war. Die liberale Bildung sollte den Einzelnen von den Bindungen befreien, die die Gesellschaft ihnen auferlegt hat, aber die heutige Bildung hält diese Bindungen zusammen.

Ich werde nie vergessen, wann ich zum ersten Mal einen Test nicht bestanden habe. Mit einem meiner Lieblingslehrer war es Fünfter. Ich erinnere mich, dass ich den Test mit einer Null auf der Vorderseite zurückerhalten und den Test sofort verdeckt habe, damit niemand das Anzeichen eines Fehlers erkennen konnte. Der Lehrer muss meinen Schock gesehen haben, weil mir gesagt wurde, ich solle nach dem Unterricht bleiben. Sie erklärte mir, wie ich eine 100 gemacht hatte, aber ich habe den Test nicht richtig gemacht, was zur Null führte. Von da an entwickelte ich das, was College-Studenten "Testangst" nennen. Ich habe daran gearbeitet, Anweisungen zu folgen, strukturiert zu sein und niemals eine Frage zu stellen, die möglicherweise falsch sein könnte. Ich machte gerade A's, nahm an Schulorganisationen teil, war Präsident meiner Klasse und lebte, um den Lebenslauf zu füllen, der an potenzielle Colleges geschickt werden würde. Ich habe getan, was von den Schülern erwartet wird. Als ich aufs College kam, war ich aufgeregt, weil ich endlich außerhalb der Grenzen standardisierter Tests lernen konnte. Was ich nicht erwartet hatte, war, Sätze von Professoren wie "Mach dir keine Sorgen, das wird nicht auf dem Prüfstand stehen" zu hören oder 30 Minuten Unterricht zu verbringen, um den Schülern zuzuhören und zu fragen, wie viele Fragen auf der Prüfung stehen werden. Lehrer von meiner High School sagten uns immer: "Das College wird nicht so sein, also genieße es, solange du kannst", aber es war alles das Gleiche. Hören Sie zu, machen Sie sich Notizen, merken Sie sich, machen Sie einen Test, wiederholen Sie.

Mir wurde klar, dass dies vielleicht das war, was Bildung sein sollte. Ein System, das die Schüler mit der Idee beschäftigt, sich an die Standardisierung anzupassen und sie daran zu hindern, macht uns "erfolgreich". David Brooks diskutiert, wie College-Studenten "zielorientiert … ein Mittel zur Selbstverbesserung, Lebenslauferstellung und Bereicherung" sind. Das College ist nur ein Schritt auf dem kontinuierlichen Weg des Fortschritts und sie sind sich immer bewusst, dass sie das Ziel erreichen müssen nächster Schritt." Die Schüler durchlaufen die Grundschule, die Mittelschule, die Oberschule und jetzt sogar die Universitäten, um nicht "unseren Geist zu befreien" oder uns wirklich zu erziehen, sondern um die Leiter der sozialen Ordnung zu erklimmen. Man kann Bildung mit Platons Höhlen-Allegorie in Verbindung bringen: "Sie sind von Kindheit an mit ihren Beinen und Hälsen in Fesseln, so dass sie fixiert sind und nur vor ihnen sehen, dass sie aufgrund der Bindung nicht in der Lage sind, den Kopf zu drehen." Bei diesem Bildungssystem, über das Eltern, Professoren, Politiker, Arbeitgeber und sogar Studenten so viel reden, geht es nicht darum, die nächsten großen Köpfe der Welt hervorzubringen, sondern darum, die nächste Kapitalquelle der Welt hervorzubringen. Die Gesellschaft hat eine liberale Ausbildung genommen und sie so verdreht, dass sie den Schülern an ihren Arbeitsplatz passt.

Jeder sagt, dass Ihr erstes Semester am schwierigsten ist. Sie ziehen von zu Hause weg, lernen neue Leute kennen und werden in eine ganz neue Umgebung versetzt. Ich wusste, dass es schwierig werden würde, hätte aber nie gedacht, dass ich die Studentin sein würde, die sich auf ihren Teppich im Schlafsaal rollte und bei ein paar Tests über achtundsiebzig weinte. Ich hatte in meinem Kopf hintereinander "schlechte Noten" gemacht und hatte die Einstellung, die ich nie wiedererlangen konnte. Was könnte ich ohne einen 4.0 GPA und vier Jahre auf der Dekanliste erreichen? Um die Sache noch schlimmer zu machen, erhielt ich eine Null für eine Hausaufgabe. Da ich glaubte, dass etwas nicht stimmte, machte ich mich auf den Weg zu den Bürozeiten meines TA, wo er mir sagte, dass ich bei der Aufgabe großartig war, mir aber aufgrund einer kleinen Technik eine Null geben musste. Damals wurde mir klar, dass eine moderne College-Ausbildung nichts mit einer liberalen Ausbildung zu tun hat. Von da an würde jeder Test, den ich machen und bewerten würde, nicht mehr bestimmen, wie ich lernen würde. Ich entschied, dass ich, um eine wirklich liberale Ausbildung zu erhalten, jedes Konzept von dem, was ich für Bildung hielt, wegwerfen musste. In Platons Buch wurde ich daran erinnert, dass "Bildung nicht das ist, was die Berufe bestimmter Männer behaupten", und als ich mich entschied, aus der "Höhle" der Bildung herauszukommen, war ich dankbar für die Erkenntnis, dass ich die Bande gebrochen hatte Diese Gesellschaft bemühte sich so sehr, mich fest um mich herum zu platzieren. Leo Strauss sagte, dass "eine liberale Ausbildung uns Erfahrung in schönen Dingen liefert", und dann ist ein Individuum wirklich frei.

Ich denke manchmal darüber nach, wo ich wäre, wenn ich die Einstellung hätte, die ich jetzt in Bezug auf Bildung habe, als ich diese Null in der fünften Klasse erhielt. Hätte ich es als Zeichen des Stolzes in die Luft geschwenkt, um darzustellen, wie ich mich geweigert habe, mich der Institution anzupassen, anstatt es beschämt vor meinen Freunden zu verstecken, oder hätte ich es trotzdem getan? Eine echte liberale Bildung ermöglicht es dem Einzelnen, Größe zu erreichen, zu bewundern und zu modellieren. Wenn ich also höre, wie ein Professor den Satz "Keine Sorge, das wird nicht auf die Probe gestellt" wiederholt, fragt sich ein Teil von mir, ob selbst sie es aufgegeben haben, die uns auferlegten Bindungen zu lösen.

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